Imprisoned trade unionists released on bail as NagaWorld and the Labour Ministry rush to create a fake union organization

Imprisoned trade unionists released on bail as NagaWorld and the Labour Ministry rush to create a fake union organization

In the face of growing international condemnation, Cambodian authorities have released eight of the 11 NagaWorld trade unionists from prison on bail. Eight union leaders of LRSU were arrested in January and another three union activists were arrested in February for exercising their internationally recognized right to strike. Eight women were released yesterday while three men remain in prison, with possible release tomorrow. Although released from prison, the charges against the union leaders – charges that effectively criminalize trade union activities – have not been dropped.

The eight union leaders in arrested in January sought release on bail in order to represent their 365 members still fighting for reinstatement and over 3,000 LRSU members denied the right to union representation. Thousands of workers and their families face severe economic hardship and debt due to the actions of NagaWorld and the Ministry of Labour.

To avoid negotiations with the released LRSU leaders to reinstate hundreds of union members, NagaWorld and the Ministry of Labour created a fake union organization on the eve of their release from prison.

The new organization, called Union for Rights and Common Interests of NagaWorld Employees, was registered in record time. What would usually take months was completed in a matter of hours. The fake organization was quickly established to act as a counterpart in “negotiations” with NagaWorld management. The next step is for the Ministry of Labour to grant the fake organization Most Representative Status (MRS), depriving LRSU members of their collective bargaining rights. It is also expected that NagaWorld management exploit the climate if fear inside the hotel casino megacomplex to forcibly deduct union dues for the fake organization from the wages of the majority of workers.

The actions by NagaWorld and the Ministry of Labour are a desperate attempt to show the world that the rights violations have ended and the dispute is over. Just in time for an international tripartite mission to Cambodia scheduled for the end of March. Yet the actions of NagaWorld and the Ministry of Labour in creating a fake union organization and continuing to persecute LRSU members once again violates ILO Conventions Nos 87 and 98 on freedom of association and the right to collective bargaining.

LRSU has once again made it clear that it seeks good faith negotiations with NagaWorld to secure the reinstatement of unfairly terminated union members and for those opting to accept redundancy to receive their full legal entitlement to separation pay. At the same time the international community must make it clear that all charges against the arrested union leaders must be dropped and comprehensive legal reforms must protect trade union rights and prevent criminalization of trade union activities.

The international community must also make it clear that setting up a fake union organization and creating a climate of fear to silence workers fools no one.

More union leaders arrested as Cambodian government violates human rights to protect NagaWorld profits

More union leaders arrested as Cambodian government violates human rights to protect NagaWorld profits

At 2:50PM on Wednesday, February 9, three union leaders wrongfully detained on Saturday under COVID-19 laws were charged and sent to prison for pre-trial detention. Chaup Channath, Sao Sambath and Seng Vannarith were among several striking union members detained on February 5 by authorities under COVID-19 laws. However, because of their role as strike leaders they were charged and sent to prison on February 9, as the government desperately tries break the 53 day strike and cover up the human rights violations at NagaWorld that led to strike action.

The detention of Chaup Channath, Sao Sambath and Seng Vannarith adds to the eight LRSU leaders already imprisoned a month ago and awaiting sentencing: Chhim Sithar (Union President), Chhim Sokhorn (Union Secretary), Kleang Soben (Union Negotiation Committee), Sun Sreypich (Union Negotiation Committee), Hai Sopheap (Union Negotiation Committee), Ry Sovandy (Union Negotiation Committee),Touch Sereymeas (Union Activist), and Sok Narith (Union Advisor).

The actions of the Cambodian government violate several international human rights conventions including the International Covenant on Civil and Political Rights and ILO Convention No.87 and Convention No. 98 on freedom of association and the right to organize and collective bargaining. This compounds the systematic violations of ILO Conventions No.87 and No.98 by NagaWorld management over the past year, when it imposed mass forced redundancies without negotiations with the union, LRSU, and selectively terminated the union leadership and active members. Ministry of Labour officials then colluded with NagaWorld management to prevent effective mediation by the Arbitration Council, forcing LRSU members to vote for strike action.

Instead of resolving this labour dispute during the one month cooling off period in November 2021, management refused negotiations and forced through the unfair termination of union leaders and members. Once strike action began on December 18, 2021, government authorities launched an attack on the union, raiding the LRSU office and arresting leaders and members.

In a further attack on the right to freedom of association, the right to strike and the right to freedom of assembly, new arrest warrants were issued for four women union leaders on February 6, 2022.

ACT NOW! Please support the call to release jailed union leaders!

 

مزدوری کوئی قابل فروخت چیز نہیں ہےلیکن پیس ریٹ پر مبنی اجرت کا دباؤ، کوٹہ اور خوف اس بات کو یقینی بناتا ہے کہ یہ قابل فروخت بن جائے ۔

فلاڈیلفیا کے 10 مئی 1944 کو منظور کردہ اعلامیے میں 1919 میں قائم بین الاقوامی لیبر آرگنائزیشن (آئی ایل او) کے مقاصد اور مقصد  کی توثیق اور وضاحت کی گئی تھی۔سب سے پہلی شق میں بیان کیا گیا ہے۔

:الف۔ مزدوری کوئی قابل فروخت چیز نہیں ہے

یہ اعلان ایک اہم تاریخی موڑ پر آیا جس سے آزادی کی جدوجہد کرنے والے بہت سے ممالک کے لیے استعمار یت کے خاتمے کا آغاز ہوا۔بہت سے نئے آزاد ممالک میں نوآبادیاتی نظام کی باقیات زبان، تعلیم، قانون، سرحدوں، زمین کی ملکیت کے ساتھ ساتھ حکمرانی کے ڈھانچے میں بھی جاری رہیں گی۔نوآبادیاتی طرز عمل نسل پرستی، امتیازی سلوک، غلامی اور غلامانہ مزدوری کے ساتھ ساتھ عظیم الشان بدعنوانی کی مختلف شکلوں میں بھی جاری رہے گا۔

ایک طریقہ کار جو پھلتا پھولتا رہے گا وہ پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کا نظام ہے جو مزدوروں کو مزید پیداوار کے لئے زیادہ محنت کرنے پر مجبور کرنے کے لئے تیار کیا گیا ہے۔  جدید صنعت میں اسے  انعامات اور مراعات کے نظام کے طور پر سمجھا جاتا ہے – اور موجودہ قلیل مدتی خدمات پر مبنی  معیشت اور تکنیکی دنیا میں موقع اور آزادانہ روزگار   استحقاق کے طور پر پیس ریٹ پر مبنی اجرت  کا نظام مزدوروں کے نظم و ضبط میں جڑا ہوا ہے۔یہ کارکنوں کو مجبور کرنے کے لئے ڈیزائن کیا گیا ہے؛ کارکنوں سے مزید کام  نکالنے کے لئے۔

اس نظام کی تاثیر یہ ہے کہ ایسا لگتا ہے جیسے کارکن خود سے زیادہ کام  نکالنے کے لئے زیادہ محنت کر رہے ہیں۔  چنانچہ سوچ یہ ہے کہ مزدور اہداف اور کوٹے کو پورا کرنے کے لئے خود پر زور دے رہے ہیں اور جو کچھ بھی پیس ریٹ پر مبنی اجرت  تیار کرنے کے لئے ڈیزائن کی گئی ہے اس کے زیادہ سے زیادہ پیس ریٹ پر مبنی اجرت    کی پیداوار کر رہے ہیں۔ایسا کرنے کی مجبوری آجروں کی طرف سے انسانوں کی فطری مسابقت کو پروان چڑھانے کے طور پر جائز ہے، اکثر اس کا جواز پیش کرنے کے لئے ڈارون کی “طاقت ور ترین کی بقا” کا غلط استعمال کرتے ہیں۔

کروڑوں کارکنوں کے لئے یہ مجبوری یعنی یہ انتھک دباؤ تبدیل نہیں ہوا ہے۔ پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے ذریعے دباؤ صرف مقابلہ کرنے کی اندرونی خواہش سے نہیں بلکہ صرف زندہ رہنے کی خواہش سے پیدا ہوتا ہے۔    ایسا اس لئے ہوتا ہے کیونکہ مزدوروں اور ان کے اہل خانہ کو ایک ضمانت یافتہ مناسب اجرت اور مناسب صحت، تعلیم، رہائش اور خوراک اور غذائیت تک رسائی کو یقینی بنانے کے لئے درکار سماجی تحفظ اور بہتر معیار زندگی دونوں سے انکار کیا جاتا ہے۔جیسا کہ ہم نے کہیں اور وضاحت کی ہے، پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹہ چائلڈ لیبر کا ایک اہم محرک ہے۔

پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے سے پیدا ہونے والا دباؤ مزدوروں کی صحت پر تباہ کن اثرات مرتب کرتا ہے۔

پیس ریٹ پر مبنی اجرت  ، کوٹہ یا اہداف کے دباؤ میں مزدور اپنی جسمانی حدود سے باہر کام کرتے ہیں۔  ضرورت سے زیادہ کام کا بوجھ اور آرام یا کھانے کے بغیر طویل کام کے اوقات شجرکاری اور کھیت کے کارکنوں اور گوشت کی صنعت کے کارکنوں کے لئے اتنے ہی عام ہیں جتنے دنیا بھر کے لگژری ہوٹلوں اور فاسٹ فوڈ زنجیروں میں کام کرنے والوں کے لئے ہے۔کوٹہ، اہداف او رپیس ریٹ پر مبنی اجرت  کارکنوں کو جسمانی طور پر زیادہ دیر تک کام کرنے پر مجبور کرتے  ہیں۔ان کا دماغ اور اعصابی نظام انہیں کام کرنا بند کرنے اور آرام کرنے کو کہتے ہیں۔ان کا جسم بار بار اشارے بھیجتا ہے (یعنی درد)۔ کوٹہ ان سے کہتا ہے کہ وہ ان سب کو نظر انداز کریں اور چلتے رہیں۔

کوٹہ پورا کرنے یا پیس ریٹ پر مبنی اجرت  کے ذریعے کافی اجرت کمانے کے لئے درکار وقت نازک ہو جاتا ہے۔یہ اتنا اہم ہے کہ کارکنوں کو آرام کے وقفے، کھانے کے وقفے اور ٹوائلٹ بریک کو روکنا چاہئے اور خود کو اپنی جسمانی حدود سے باہر دھکیلنا چاہئے۔درحقیقت، وقت ضائع نہ کرنے اور اپنے اہداف تک پہنچنے کی کوشش میں کارکن پیشہ ورانہ صحت اور حفاظتی اقدامات ترک کرنے پر مجبور ہیں جس سے ان کی صحت اور ان کی زندگیوں کو خطرہ بڑھ جاتا ہے۔جب پیس ریٹ پر مبنی اجرت  یا کوٹے کے دباؤ میں ہوں تو کارکن ذاتی حفاظتی سازوسامان پہننے یا حفاظتی ہدایات پر احتیاط سے عمل نہیں کرسکتےکیونکہ اس وقت ان کو آمدنی کم ہونے کی فکر لاحق ہوتی  ہے۔اس آمدنی کی ضرورت جتنی  زیادہ ہوتی ہے، خطرہ اتنا ہی زیادہ ہوتا ہے۔

آجر پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے اثرات کو نظر انداز کرتے ہیں اور اس کی بجائے غیر محفوظ طریقے سے کام کرنے کے لئے کارکنوں کو مورد الزام ٹھہراتا ہے۔اجتماعی سودے بازی اور کام کے بوجھ کو دوبارہ ڈیزائن کرنے کے ذریعے مناسب  اجرت کی ضمانت دینے کے بجائے، آجر ہر طرح کی تربیت متعارف کراتے ہیں  اور ہر طرح کی سزا یہ ایک انتہائی پریشان کن ستم ظریفی ہے کہ دنیا کی بڑی کمپنیاں بھی کارکنوں کو پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے دباؤ میں صحت اور حفاظت کا شارٹ کٹ کرنے پر مجبور کرتی ہیں پھر ان شارٹ کٹس کے لئے سزا کے پیچیدہ نظام متعارف کراتی ہیں۔

اس میں کوئی شک نہیں کہ جیسے جیسے موسمیاتی تبدیلیاں بڑھتے ہوئے درجہ حرارت کا باعث بنیں گی، گرمی کے دباؤ یا گرمی کی تھکاوٹ اور ہائپرتھرمیا (4) کا خطرہ زیادہ ہوگا۔اگر کارکن آرام کے وقفے کے لئے پانی پینے، سایہ تلاش کرنے اور اب آرام کرنے کے لئے نہیں رک سکتے تو تصور کریں کہ اگلے دو دہائیوں میں یہ کیسا ہوگا۔ان حالات میں پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے دباؤ سے مزید بہت سے کارکن ہلاک ہو جائیں گے۔

بالآخر یہ خوف کے بارے میں ہے. کافی کمائی نہ کرنے کا خوف یا اپنی ملازمت کھونے کا خوف ہی زیادہ تر کارکنوں کو مجبور کرتا ہے جو پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے پر منحصر ہیں۔اس بات کا بھی خدشہ ہے کہ اس پر”ٹیم کو نیچا دکھانے کا “،  الزام لگایا جائے، جس سے شدید ذہنی دباؤ پیدا ہوتا ہے۔ میں نے بہت سے نوجوان کارکنوں سے ملاقات کی ہے  جن میں درحقیقت، کافی محنت نہ کرنے یا ٹیم کو نیچا دکھانے کے لئے مورد الزام ٹھہرائے جانے کا خوف ان کی ملازمت کھونے کے خوف سے زیادہ ہے۔اس کے باوجود بہت سے آجروں کے لئے ایسا لگتا ہے کہ یہ خوف ان کے جدید روزگار کے طریقوں کا اہم جزہے۔

فلاڈیلفیا اعلامیے کے 77 سال بعد ہمیں سوال کرنا چاہئے کہ ہم اس معاملے میں اب تک  پیش رفت کیوں نہیں کر رہے ہیں۔ مزدوری اب تک ایک  قابل فروخت چیز  ہے اور اس کو برقرار رکھنے والے عوامل میں سے ایک پیس ریٹ پر مبنی اجرت  کا  نظام، کوٹہ اور اہداف کا دباؤ ہے۔یہ دباؤ ہے جو خوف اور مناسب  اجرت اور سماجی تحفظ کی عدم موجودگی پر انحصار کرتا ہے۔

اس خوف پر قابو پانے اور مناسب  اجرت اور سماجی تحفظ کی عدم موجودگی کا انحصار درحقیقت 10 مئی 1944 کو فلاڈیلفیا کے اعلامیے میں اعلان کردہ دوسرے اصول پر ہوسکتا ہے۔

:ب۔ ترقی  کے استحکام کے لئے اظہار اور انجمن کی آزادی ضروری ہے

اب وقت آگیا ہے کہ پیش رفت شروع کی جائے۔

ڈاکٹر محمد ہدایت گرین فیلڈ، آئی یو ایف ایشیا/ پیسیفک ریجنل سیکرٹری

نوٹ

ا۔ عظیم الشان بدعنوانی حکومت کی اعلیٰ سطح پر بدعنوانی اور/یا عوامی عہدے کے حاملین میں بدعنوانی ہے جو کسی عوام یا کسی خاص سماجی گروہ کے بنیادی حقوق کو کمزور کرتی ہے۔مثال کے طور پر ٹرانسپیرنسی انٹرنیشنل کی عظیم الشان بدعنوانی کی قانونی تعریف دیکھیں۔

ب۔ موزوں ترین کی بقا کا تصور کسی خاص قدرتی ماحول میں تولید کے حیاتیاتی تصور کی طرف اشارہ کرتا ہے۔”فٹنس” سے مراد جینیاتی اقسام کے ایک مخصوص طبقے میں تولیدی پیداوار کی شرح ہے۔چنانچہ ڈارون اس بات کا ذکر کر رہا تھا کہ کس طرح کچھ جاندار دوسروں کے مقابلے میں فوری، مقامی ماحول کے لئے بہتر طور پر ڈیزائن کیے گئے ہیں اور وہ کس طرح ڈھلتے ہیں۔اس کا مقابلہ یا مقابلہ سے کوئی تعلق نہیں ہے۔ جیسا کہ آج استعمال کیا جاتا ہے، موزوں ترین کی بقا دوسروں کے ساتھ غیر منصفانہ یا غیر انسانی سلوک کا محض ایک بہانہ ہے، اس بات کا جواز پیش کرتا ہے کہ وہ کیوں پیچھے رہ گئے ہیں۔ظاہر ہے کہ حیاتیات دان ١٨٦٩ سے آگے بڑھ چکے ہیں اور سائنسی سوچ بنیادی طور پر تبدیل ہوگئی ہے۔کارپوریٹ سوچ نہیں ہے

ج۔ متعدد صنعتوں میں آجروں کے لئے مزدوروں کے لئے مختلف قسم کے “درد کش” ادویات فراہم کرنا یا ان کی حوصلہ افزائی کرنا ایک عام رواج ہے۔یہ نوآبادیاتی دور سے بھی تعلق رکھتے ہیں جب کام کی حکومت کے حصے کے طور پر اوپیایٹس کا وسیع پیمانے پر استعمال کیا جاتا تھا۔اس نے اکثر قسم کی ادائیگی تشکیل دی اور افیون کی لت قرض اور بندھن کا باعث بنی۔آج پولٹری پروسیسنگ اور سی فوڈ پروسیسنگ کی صنعتوں میں درد کش وں کا استعمال وسیع پیمانے پر پایا جاتا ہے، مثال کے طور پر، جہاں اندرون خانہ ڈاکٹروں یا نرسوں کو صرف درد کے قاتل تجویز کرنے یا فراہم کرنے کی اجازت ہے اور کارکنوں کو کام جاری رکھنے کا مشورہ دینا چاہئے۔درد کش ادویات صرف ان اشاروں کو مارتے ہیں جو جسم ہمیں روکنے اور آرام کرنے کے لئے بھیج رہا ہے۔یقینا کام جاری رکھنے کی مجبوری پیس ریٹ اور کوٹہ سسٹم سے ہی آتی ہے۔

د۔ ہائپرتھرمیا سے مراد جسم کا خطرناک حد تک زیادہ درجہ حرارت ہے جو ہماری صحت کے لئے خطرہ ہے۔

Union office raided, striking NagaWorld workers arrested, as management and authorities respond with repression

Union office raided, striking NagaWorld workers arrested, as management and authorities respond with repression

Four hours before midnight on New Year’s Eve, police raided the office of the Labor Rights Supported Union of Khmer Employees of Naga World (LRSU), arresting nine trade union leaders and members. They remain in custody on unspecified charges.

The arrests occurred as NagaWorld management lobbied government authorities and colluded with the key officials in the Ministry of Labour to force an end to the peaceful strike action that started on December 18, 2021.

Despite the fact that the peaceful strike is a direct result of a series of management failures, NagaWorld refused to find a constructive solution and restore industrial relations. The company – a subsidiary of Hong Kong-based NagaCorp – has instead chosen to take repressive measures against workers and escalate the crisis.

Striking workers at NagaWorld band together to protect union leaders from further arrests

“The strike is caused by repeated management failure….” NagaWorld’s mismanagement and multiple failures in 2021 continues into 2022.

“The strike is caused by repeated management failure….” NagaWorld’s mismanagement and multiple failures in 2021 continues into 2022.

Acting against all common sense and decency, and with complete disregard for the negative impact on employees, guests, investors and the gaming industry, NagaWorld management in Cambodia has chosen to start 2022 with an escalation of a crisis that could easily have ended in 2021.

Deeply frustrated and dismayed by the repeated refusal of NagaWorld management to engage in good faith negotiations over the forced mass redundancy of over 1,300 workers that left many destitute and in poverty, union members overwhelmingly voted in favour of strike action in early November 2021. The union, LRSU, issued a notice of strike on November 22, 2021, entitled “Notice of peaceful strike in front of Naga World from December 18, 2021 until a solution is found”. In the four weeks that followed, NagaWorld management did nothing to try to find that solution.

While LRSU made every effort to find a negotiated solution over this four week period, management refused to talk and simply avoided attending the first of three mediation meetings with the Ministry of Labour. When management finally attended these meetings, they remained silent, relying on ministry officials to pressure the union to give up workers’ demands.

LRSU expressed the frustration and disappointment of union members in its letter to management on December 9, 2021:

In fact, union members, who are employees of your company, are so deeply angered and frustrated by the mass forced redundancies and failure to recognize their contribution and hard work is evidence of corporate failure. Obviously, workers do not easily decide to strike, they spent a lot of time fulfilling the legal requirements and finally voted overwhelmingly to decide to strike, which is the result of frustration and a loss of confidence in the company’s management.

This included the failure to find a solution through negotiations:

Instead of engaging in good faith negotiations and working together to find a solution, the company has exploited loopholes and shortcomings in the law and legal process to escape its responsibility. The real context of the strike notice is the repeated failure of management to act in good faith to find a solution to this situation.

As LRSU states very clearly in its December 9 letter to NagaWorld management, this is a strike caused by management failure:

The strike is caused by repeated management failure and a complete loss of trust in the ability of management to resolve these issues.

On the first day of the strike action on December 18, management still made no effort to engage in negotiations to prevent the escalation of the labour dispute and limit damage to the business. Instead management sought a legal injunction against the strike and lobbied the authorities to label the strike as “illegal”. In desperation, senior Ministry of Labour officials turned to social media to discredit the strike, dangerously labelling it as a politically motivated “colour revolution”. This blatant attempt to justify repressive political measures to end an industrial dispute prompted widespread public criticism.

As one of the largest integrated gaming resorts in Asia, the crisis at NagaCorp’s NagaWorld in Cambodia has repercussions for the region. Repeated failures by management – including lax COVID-19 safety protocols and attempts to cover up a community outbreak in one of its casinos  in February and March 2021 – have propelled the company into a prolonged crisis in 2022.

The placards in Khmer, English and Chinese read: Naga World Casino Cambodia Employees on Strike! We were terminated after protesting against management’s failure to maintain COVID-19 safety for workers & guests

 

Solidarity for Marriott workers in Indonesia as global management ignores human rights abuses

Solidarity for Marriott workers in Indonesia as global management ignores human rights abuses

Solidarity for unfairly terminated Marriot workers at W Bali – Seminyak and Courtyard By Marriott Bandung escalates in the Asia-Pacific region as Marriott global management continues to ignore human rights violations and abusive labour practices in Indonesia as tourism recovers at the cost of workers.

PROTEST From Bali to Bandung Marriott is violating the rights of hardworking hotel workers – IUF Asia-Pacific (iufap.org)

PROTEST From Bali to Bandung Marriott is violating the rights of hardworking hotel workers – IUF Asia-Pacific (iufap.org)