Coca-Cola Bangladesh workers resume protest despite physical threats and intimidation by the company’s gangster contractor

Coca-Cola Bangladesh workers resume protest despite physical threats and intimidation by the company’s gangster contractor

Members of the the Coca-Cola Employees Union (CCEU) continued their protest actions on July 2, 2022, in response to management’s continued refusal to negotiate good faith and attempts to exclude the company from labour law provisions. Union members are also demanding and end to the violence and threats by goons deployed by Coca-Cola Bangladesh’s 3rd party “waste management” contractor, Md. Shahidul Islam Shahid.

The peaceful protest began on June 4, 2022, but was postponed after goons of Coca-Cola Bangladesh’s 3rd party contractor, Md. Shahidul Islam Shahid, visited workers’ homes and threatened their families with violence.  The abduction and vicious beating of the  Coca-Cola Bangladesh union president on June 7 by these goons had already created a climate of fear.

The union relocated dozens of union members and their families to temporary accommodation further away from the factory for their safety. The protests in front of the Coca-Cola factory then resumed on July 2.

One of the supervisors of Coca-Cola Bangladesh’s “waste management” contractor videoed the protest to identify the workers who joined the action. The same night goons visited the workers’ homes and threatened them and their families. They also forced workers’ family members to come to the contractor’s office near the factory. They made explicit threats, telling the father of one worker:

He is your only son. He shouldn’t join this protest anymore, otherwise he’ll be in danger.

Using his influence and connections, Md. Shahidul Islam Shahid is also threatening to have landlords to evict union members and their families if the protest continues.

404 truth not found – news media censored as Coca-Cola Bangladesh management denies responsibility for brutal attack on union president

404 truth not found – news media censored as Coca-Cola Bangladesh management denies responsibility for brutal attack on union president

A news story published on June 14 under the headline কোকাকোলার কারখানায় ‘আন্দোলন দমাতে’ শ্রমিকনেতাদের ওপর হামলা [Attack on workers’ leaders to suppress movement at Coca-Cola factory] described last week’s brutal attack on the union president  by goons of a 3rd party waste management contractor for Coca-Cola Bangladesh. Within two hours the story disappeared due to what one source simply described as “pressure”.

After being released from hospital and recovering, the union president went to the police station on June 15 to follow up on the complaint filed against Coca-Cola management over his abduction and vicious assault. The police claimed no such complaint exists. This is despite the fact that the Coca-Cola Bangladesh management named in the police complaint had raised concern about allegations of their involvement. Instead of challenging these allegations, the police complaint – like the news story – disappeared.

Meanwhile, goons of the 3rd party waste management contractor providing services to Coca-Cola Bangladesh continued following union members home, intimidating and threatening them. In the factory managers and supervisors told workers they will be terminated if they resume their protest actions.

With protests stopped and the disappearance of the police complaint and the only news media story, the ground has been laid for Coca-Cola Bangladesh to now claim that nothing actually happened. If that occurs, then it will be a massive failure of corporate governance. Making the evidence disappear is not the purpose or intent of the human rights due diligence that should have protected union leaders and members in the first place.

Coca-Cola union president in Bangladesh abducted and severely beaten as union protests company’s attempts to secure exemption from labour laws

Coca-Cola union president in Bangladesh abducted and severely beaten as union protests company’s attempts to secure exemption from labour laws

On June 7, three days into a peaceful protest by workers over Coca-Cola Bangladesh management’s refusal to negotiate in good faith and the company’s application for exemption from the labour law, the union president, Abdul Kalam, was abducted and severely beaten by thugs.

The thugs work for a 3rd party contractor, Md. Shahidul Islam Shahid also known as Haji Shahid, who has several contracts with Coca-Cola Bangladesh including scrap metal recycling and waste management.

On June 6, Haji Shahid entered the Coca-Cola factory and met with management. The following day a gang of thugs approached the protesting union members outside the factory, demanding that the union president, Abdul Kalam, come and meet Hazi Shahid. Abdul Kalam refused, saying it was a labour dispute between the union and Coca-Cola management. That afternoon Abdul Kalam was taken off a public bus by Hazi Shahid’s goons and taken away. Several hours later Abdul Kalam was discovered by police and taken to hospital. He suffered serious injuries and is unable to walk.

The legally registered Coca-Cola Employees Union (CCEU) was formed in March 2021. The union submitted its first collective bargaining agreement proposal on September 8, 2021.

Although 14 negotiation meetings were held between September 20, 2021 and May 25, 2022, management made no offers or counter-proposals. Management simply told the union to revise or withdraw their demands. When the union insisted on weekly negotiation meetings to make progress, management avoided any record of the discussion by refusing to sign the meeting minutes and walked out.

At the same time Coca-Cola Bangladesh is attempting to reduce working conditions and standards by seeking a temporary exemption from Bangladesh labour laws.

On February 26, 2022, Coca-Cola management filed for a six-month exemption from the Bangladesh Labour Act , declaring the bottling plant a “seasonal factory”. This is despite year-round production. The union refused to provide a written “no objection” as required by law, preventing the company from securing its exemption.

CCEU requested an explanation of why the company is seeking status as a “seasonal factory” and how this affects job security and working conditions. Management refused to provide an explanation and instead threatened to cut workers’ incentive pay if the union does not provide a written “no objection” letter to support the company’s exemption from the labour law.

On April 12, 2022, management wrote to the  union stating that they are seeking exemption from implementing eight sections of of the Bangladesh Labour Act concerning working hours and leave. The union responded that these sections of the labour law are important for workers’ rights. Management tried to pressure the union president, but CCEU still refused to provide the “no objection” letter.

On May 26, 2022, when workers received their salary for the month of May their incentives were missing. It was stopped by management as punishment for the union refusing to agree to exemptions from the labour law. This constitutes financial coercion by the company to compel union members to accept exemptions from the labour law that are detrimental to workers’ rights and working conditions.

On June 4, the union started peaceful protest actions outside the Coca-Cola factory, demanding that management respect collective bargaining rights and respect the labour law. Management accused the union of “damaging the company’s image”, but refused to hold negotiations. Instead management filed a complaint with the labour department on June 6, accusing the union of “illegal activities”.

The protests continued and on June 7, the Coca-Cola contractor, Haji Shahid, carried out the abduction and beating of the union president. While the union president remains in hospital, union members are continuing their protest action.

Imprisoned trade unionists released on bail as NagaWorld and the Labour Ministry rush to create a fake union organization

Imprisoned trade unionists released on bail as NagaWorld and the Labour Ministry rush to create a fake union organization

In the face of growing international condemnation, Cambodian authorities have released eight of the 11 NagaWorld trade unionists from prison on bail. Eight union leaders of LRSU were arrested in January and another three union activists were arrested in February for exercising their internationally recognized right to strike. Eight women were released yesterday while three men remain in prison, with possible release tomorrow. Although released from prison, the charges against the union leaders – charges that effectively criminalize trade union activities – have not been dropped.

The eight union leaders in arrested in January sought release on bail in order to represent their 365 members still fighting for reinstatement and over 3,000 LRSU members denied the right to union representation. Thousands of workers and their families face severe economic hardship and debt due to the actions of NagaWorld and the Ministry of Labour.

To avoid negotiations with the released LRSU leaders to reinstate hundreds of union members, NagaWorld and the Ministry of Labour created a fake union organization on the eve of their release from prison.

The new organization, called Union for Rights and Common Interests of NagaWorld Employees, was registered in record time. What would usually take months was completed in a matter of hours. The fake organization was quickly established to act as a counterpart in “negotiations” with NagaWorld management. The next step is for the Ministry of Labour to grant the fake organization Most Representative Status (MRS), depriving LRSU members of their collective bargaining rights. It is also expected that NagaWorld management exploit the climate if fear inside the hotel casino megacomplex to forcibly deduct union dues for the fake organization from the wages of the majority of workers.

The actions by NagaWorld and the Ministry of Labour are a desperate attempt to show the world that the rights violations have ended and the dispute is over. Just in time for an international tripartite mission to Cambodia scheduled for the end of March. Yet the actions of NagaWorld and the Ministry of Labour in creating a fake union organization and continuing to persecute LRSU members once again violates ILO Conventions Nos 87 and 98 on freedom of association and the right to collective bargaining.

LRSU has once again made it clear that it seeks good faith negotiations with NagaWorld to secure the reinstatement of unfairly terminated union members and for those opting to accept redundancy to receive their full legal entitlement to separation pay. At the same time the international community must make it clear that all charges against the arrested union leaders must be dropped and comprehensive legal reforms must protect trade union rights and prevent criminalization of trade union activities.

The international community must also make it clear that setting up a fake union organization and creating a climate of fear to silence workers fools no one.

More union leaders arrested as Cambodian government violates human rights to protect NagaWorld profits

More union leaders arrested as Cambodian government violates human rights to protect NagaWorld profits

At 2:50PM on Wednesday, February 9, three union leaders wrongfully detained on Saturday under COVID-19 laws were charged and sent to prison for pre-trial detention. Chaup Channath, Sao Sambath and Seng Vannarith were among several striking union members detained on February 5 by authorities under COVID-19 laws. However, because of their role as strike leaders they were charged and sent to prison on February 9, as the government desperately tries break the 53 day strike and cover up the human rights violations at NagaWorld that led to strike action.

The detention of Chaup Channath, Sao Sambath and Seng Vannarith adds to the eight LRSU leaders already imprisoned a month ago and awaiting sentencing: Chhim Sithar (Union President), Chhim Sokhorn (Union Secretary), Kleang Soben (Union Negotiation Committee), Sun Sreypich (Union Negotiation Committee), Hai Sopheap (Union Negotiation Committee), Ry Sovandy (Union Negotiation Committee),Touch Sereymeas (Union Activist), and Sok Narith (Union Advisor).

The actions of the Cambodian government violate several international human rights conventions including the International Covenant on Civil and Political Rights and ILO Convention No.87 and Convention No. 98 on freedom of association and the right to organize and collective bargaining. This compounds the systematic violations of ILO Conventions No.87 and No.98 by NagaWorld management over the past year, when it imposed mass forced redundancies without negotiations with the union, LRSU, and selectively terminated the union leadership and active members. Ministry of Labour officials then colluded with NagaWorld management to prevent effective mediation by the Arbitration Council, forcing LRSU members to vote for strike action.

Instead of resolving this labour dispute during the one month cooling off period in November 2021, management refused negotiations and forced through the unfair termination of union leaders and members. Once strike action began on December 18, 2021, government authorities launched an attack on the union, raiding the LRSU office and arresting leaders and members.

In a further attack on the right to freedom of association, the right to strike and the right to freedom of assembly, new arrest warrants were issued for four women union leaders on February 6, 2022.

ACT NOW! Please support the call to release jailed union leaders!

 

مزدوری کوئی قابل فروخت چیز نہیں ہےلیکن پیس ریٹ پر مبنی اجرت کا دباؤ، کوٹہ اور خوف اس بات کو یقینی بناتا ہے کہ یہ قابل فروخت بن جائے ۔

فلاڈیلفیا کے 10 مئی 1944 کو منظور کردہ اعلامیے میں 1919 میں قائم بین الاقوامی لیبر آرگنائزیشن (آئی ایل او) کے مقاصد اور مقصد  کی توثیق اور وضاحت کی گئی تھی۔سب سے پہلی شق میں بیان کیا گیا ہے۔

:الف۔ مزدوری کوئی قابل فروخت چیز نہیں ہے

یہ اعلان ایک اہم تاریخی موڑ پر آیا جس سے آزادی کی جدوجہد کرنے والے بہت سے ممالک کے لیے استعمار یت کے خاتمے کا آغاز ہوا۔بہت سے نئے آزاد ممالک میں نوآبادیاتی نظام کی باقیات زبان، تعلیم، قانون، سرحدوں، زمین کی ملکیت کے ساتھ ساتھ حکمرانی کے ڈھانچے میں بھی جاری رہیں گی۔نوآبادیاتی طرز عمل نسل پرستی، امتیازی سلوک، غلامی اور غلامانہ مزدوری کے ساتھ ساتھ عظیم الشان بدعنوانی کی مختلف شکلوں میں بھی جاری رہے گا۔

ایک طریقہ کار جو پھلتا پھولتا رہے گا وہ پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کا نظام ہے جو مزدوروں کو مزید پیداوار کے لئے زیادہ محنت کرنے پر مجبور کرنے کے لئے تیار کیا گیا ہے۔  جدید صنعت میں اسے  انعامات اور مراعات کے نظام کے طور پر سمجھا جاتا ہے – اور موجودہ قلیل مدتی خدمات پر مبنی  معیشت اور تکنیکی دنیا میں موقع اور آزادانہ روزگار   استحقاق کے طور پر پیس ریٹ پر مبنی اجرت  کا نظام مزدوروں کے نظم و ضبط میں جڑا ہوا ہے۔یہ کارکنوں کو مجبور کرنے کے لئے ڈیزائن کیا گیا ہے؛ کارکنوں سے مزید کام  نکالنے کے لئے۔

اس نظام کی تاثیر یہ ہے کہ ایسا لگتا ہے جیسے کارکن خود سے زیادہ کام  نکالنے کے لئے زیادہ محنت کر رہے ہیں۔  چنانچہ سوچ یہ ہے کہ مزدور اہداف اور کوٹے کو پورا کرنے کے لئے خود پر زور دے رہے ہیں اور جو کچھ بھی پیس ریٹ پر مبنی اجرت  تیار کرنے کے لئے ڈیزائن کی گئی ہے اس کے زیادہ سے زیادہ پیس ریٹ پر مبنی اجرت    کی پیداوار کر رہے ہیں۔ایسا کرنے کی مجبوری آجروں کی طرف سے انسانوں کی فطری مسابقت کو پروان چڑھانے کے طور پر جائز ہے، اکثر اس کا جواز پیش کرنے کے لئے ڈارون کی “طاقت ور ترین کی بقا” کا غلط استعمال کرتے ہیں۔

کروڑوں کارکنوں کے لئے یہ مجبوری یعنی یہ انتھک دباؤ تبدیل نہیں ہوا ہے۔ پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے ذریعے دباؤ صرف مقابلہ کرنے کی اندرونی خواہش سے نہیں بلکہ صرف زندہ رہنے کی خواہش سے پیدا ہوتا ہے۔    ایسا اس لئے ہوتا ہے کیونکہ مزدوروں اور ان کے اہل خانہ کو ایک ضمانت یافتہ مناسب اجرت اور مناسب صحت، تعلیم، رہائش اور خوراک اور غذائیت تک رسائی کو یقینی بنانے کے لئے درکار سماجی تحفظ اور بہتر معیار زندگی دونوں سے انکار کیا جاتا ہے۔جیسا کہ ہم نے کہیں اور وضاحت کی ہے، پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹہ چائلڈ لیبر کا ایک اہم محرک ہے۔

پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے سے پیدا ہونے والا دباؤ مزدوروں کی صحت پر تباہ کن اثرات مرتب کرتا ہے۔

پیس ریٹ پر مبنی اجرت  ، کوٹہ یا اہداف کے دباؤ میں مزدور اپنی جسمانی حدود سے باہر کام کرتے ہیں۔  ضرورت سے زیادہ کام کا بوجھ اور آرام یا کھانے کے بغیر طویل کام کے اوقات شجرکاری اور کھیت کے کارکنوں اور گوشت کی صنعت کے کارکنوں کے لئے اتنے ہی عام ہیں جتنے دنیا بھر کے لگژری ہوٹلوں اور فاسٹ فوڈ زنجیروں میں کام کرنے والوں کے لئے ہے۔کوٹہ، اہداف او رپیس ریٹ پر مبنی اجرت  کارکنوں کو جسمانی طور پر زیادہ دیر تک کام کرنے پر مجبور کرتے  ہیں۔ان کا دماغ اور اعصابی نظام انہیں کام کرنا بند کرنے اور آرام کرنے کو کہتے ہیں۔ان کا جسم بار بار اشارے بھیجتا ہے (یعنی درد)۔ کوٹہ ان سے کہتا ہے کہ وہ ان سب کو نظر انداز کریں اور چلتے رہیں۔

کوٹہ پورا کرنے یا پیس ریٹ پر مبنی اجرت  کے ذریعے کافی اجرت کمانے کے لئے درکار وقت نازک ہو جاتا ہے۔یہ اتنا اہم ہے کہ کارکنوں کو آرام کے وقفے، کھانے کے وقفے اور ٹوائلٹ بریک کو روکنا چاہئے اور خود کو اپنی جسمانی حدود سے باہر دھکیلنا چاہئے۔درحقیقت، وقت ضائع نہ کرنے اور اپنے اہداف تک پہنچنے کی کوشش میں کارکن پیشہ ورانہ صحت اور حفاظتی اقدامات ترک کرنے پر مجبور ہیں جس سے ان کی صحت اور ان کی زندگیوں کو خطرہ بڑھ جاتا ہے۔جب پیس ریٹ پر مبنی اجرت  یا کوٹے کے دباؤ میں ہوں تو کارکن ذاتی حفاظتی سازوسامان پہننے یا حفاظتی ہدایات پر احتیاط سے عمل نہیں کرسکتےکیونکہ اس وقت ان کو آمدنی کم ہونے کی فکر لاحق ہوتی  ہے۔اس آمدنی کی ضرورت جتنی  زیادہ ہوتی ہے، خطرہ اتنا ہی زیادہ ہوتا ہے۔

آجر پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے اثرات کو نظر انداز کرتے ہیں اور اس کی بجائے غیر محفوظ طریقے سے کام کرنے کے لئے کارکنوں کو مورد الزام ٹھہراتا ہے۔اجتماعی سودے بازی اور کام کے بوجھ کو دوبارہ ڈیزائن کرنے کے ذریعے مناسب  اجرت کی ضمانت دینے کے بجائے، آجر ہر طرح کی تربیت متعارف کراتے ہیں  اور ہر طرح کی سزا یہ ایک انتہائی پریشان کن ستم ظریفی ہے کہ دنیا کی بڑی کمپنیاں بھی کارکنوں کو پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے دباؤ میں صحت اور حفاظت کا شارٹ کٹ کرنے پر مجبور کرتی ہیں پھر ان شارٹ کٹس کے لئے سزا کے پیچیدہ نظام متعارف کراتی ہیں۔

اس میں کوئی شک نہیں کہ جیسے جیسے موسمیاتی تبدیلیاں بڑھتے ہوئے درجہ حرارت کا باعث بنیں گی، گرمی کے دباؤ یا گرمی کی تھکاوٹ اور ہائپرتھرمیا (4) کا خطرہ زیادہ ہوگا۔اگر کارکن آرام کے وقفے کے لئے پانی پینے، سایہ تلاش کرنے اور اب آرام کرنے کے لئے نہیں رک سکتے تو تصور کریں کہ اگلے دو دہائیوں میں یہ کیسا ہوگا۔ان حالات میں پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے کے دباؤ سے مزید بہت سے کارکن ہلاک ہو جائیں گے۔

بالآخر یہ خوف کے بارے میں ہے. کافی کمائی نہ کرنے کا خوف یا اپنی ملازمت کھونے کا خوف ہی زیادہ تر کارکنوں کو مجبور کرتا ہے جو پیس ریٹ پر مبنی اجرت  اور کوٹے پر منحصر ہیں۔اس بات کا بھی خدشہ ہے کہ اس پر”ٹیم کو نیچا دکھانے کا “،  الزام لگایا جائے، جس سے شدید ذہنی دباؤ پیدا ہوتا ہے۔ میں نے بہت سے نوجوان کارکنوں سے ملاقات کی ہے  جن میں درحقیقت، کافی محنت نہ کرنے یا ٹیم کو نیچا دکھانے کے لئے مورد الزام ٹھہرائے جانے کا خوف ان کی ملازمت کھونے کے خوف سے زیادہ ہے۔اس کے باوجود بہت سے آجروں کے لئے ایسا لگتا ہے کہ یہ خوف ان کے جدید روزگار کے طریقوں کا اہم جزہے۔

فلاڈیلفیا اعلامیے کے 77 سال بعد ہمیں سوال کرنا چاہئے کہ ہم اس معاملے میں اب تک  پیش رفت کیوں نہیں کر رہے ہیں۔ مزدوری اب تک ایک  قابل فروخت چیز  ہے اور اس کو برقرار رکھنے والے عوامل میں سے ایک پیس ریٹ پر مبنی اجرت  کا  نظام، کوٹہ اور اہداف کا دباؤ ہے۔یہ دباؤ ہے جو خوف اور مناسب  اجرت اور سماجی تحفظ کی عدم موجودگی پر انحصار کرتا ہے۔

اس خوف پر قابو پانے اور مناسب  اجرت اور سماجی تحفظ کی عدم موجودگی کا انحصار درحقیقت 10 مئی 1944 کو فلاڈیلفیا کے اعلامیے میں اعلان کردہ دوسرے اصول پر ہوسکتا ہے۔

:ب۔ ترقی  کے استحکام کے لئے اظہار اور انجمن کی آزادی ضروری ہے

اب وقت آگیا ہے کہ پیش رفت شروع کی جائے۔

ڈاکٹر محمد ہدایت گرین فیلڈ، آئی یو ایف ایشیا/ پیسیفک ریجنل سیکرٹری

نوٹ

ا۔ عظیم الشان بدعنوانی حکومت کی اعلیٰ سطح پر بدعنوانی اور/یا عوامی عہدے کے حاملین میں بدعنوانی ہے جو کسی عوام یا کسی خاص سماجی گروہ کے بنیادی حقوق کو کمزور کرتی ہے۔مثال کے طور پر ٹرانسپیرنسی انٹرنیشنل کی عظیم الشان بدعنوانی کی قانونی تعریف دیکھیں۔

ب۔ موزوں ترین کی بقا کا تصور کسی خاص قدرتی ماحول میں تولید کے حیاتیاتی تصور کی طرف اشارہ کرتا ہے۔”فٹنس” سے مراد جینیاتی اقسام کے ایک مخصوص طبقے میں تولیدی پیداوار کی شرح ہے۔چنانچہ ڈارون اس بات کا ذکر کر رہا تھا کہ کس طرح کچھ جاندار دوسروں کے مقابلے میں فوری، مقامی ماحول کے لئے بہتر طور پر ڈیزائن کیے گئے ہیں اور وہ کس طرح ڈھلتے ہیں۔اس کا مقابلہ یا مقابلہ سے کوئی تعلق نہیں ہے۔ جیسا کہ آج استعمال کیا جاتا ہے، موزوں ترین کی بقا دوسروں کے ساتھ غیر منصفانہ یا غیر انسانی سلوک کا محض ایک بہانہ ہے، اس بات کا جواز پیش کرتا ہے کہ وہ کیوں پیچھے رہ گئے ہیں۔ظاہر ہے کہ حیاتیات دان ١٨٦٩ سے آگے بڑھ چکے ہیں اور سائنسی سوچ بنیادی طور پر تبدیل ہوگئی ہے۔کارپوریٹ سوچ نہیں ہے

ج۔ متعدد صنعتوں میں آجروں کے لئے مزدوروں کے لئے مختلف قسم کے “درد کش” ادویات فراہم کرنا یا ان کی حوصلہ افزائی کرنا ایک عام رواج ہے۔یہ نوآبادیاتی دور سے بھی تعلق رکھتے ہیں جب کام کی حکومت کے حصے کے طور پر اوپیایٹس کا وسیع پیمانے پر استعمال کیا جاتا تھا۔اس نے اکثر قسم کی ادائیگی تشکیل دی اور افیون کی لت قرض اور بندھن کا باعث بنی۔آج پولٹری پروسیسنگ اور سی فوڈ پروسیسنگ کی صنعتوں میں درد کش وں کا استعمال وسیع پیمانے پر پایا جاتا ہے، مثال کے طور پر، جہاں اندرون خانہ ڈاکٹروں یا نرسوں کو صرف درد کے قاتل تجویز کرنے یا فراہم کرنے کی اجازت ہے اور کارکنوں کو کام جاری رکھنے کا مشورہ دینا چاہئے۔درد کش ادویات صرف ان اشاروں کو مارتے ہیں جو جسم ہمیں روکنے اور آرام کرنے کے لئے بھیج رہا ہے۔یقینا کام جاری رکھنے کی مجبوری پیس ریٹ اور کوٹہ سسٹم سے ہی آتی ہے۔

د۔ ہائپرتھرمیا سے مراد جسم کا خطرناک حد تک زیادہ درجہ حرارت ہے جو ہماری صحت کے لئے خطرہ ہے۔