FSPM Indonesia forms general tourism workers’ unions as a new way to rebuild strength

FSPM Indonesia forms general tourism workers’ unions as a new way to rebuild strength

FSPM 8th Congress in January 2023 passed a resolution to establish general tourism workers unions on International Workers Day

As agreed in their 8th Congress in January 2023, FSPM declared the establishment of its general individual-membership union, SPM Pariwisata (Independent Tourism Workers’ Union), in the eight regions where it has members. The eight regions are Semarang, Yogyakarta, Jakarta, Lampung, Bandung, Surabaya, Labuan Bajo and Bali.

After losing up to 4,000 members across Indonesia in the last three years due to the pandemic and tourism crisis, FSPM explored new ways to organize more workers to rebuild their union strength.

FSPM decided to form SPM Pariwisata as a new structure to accommodate individual workers in the food services and hotel and tourism industry and meet their real need for a union to protect them in the worst situation. At the same time FSPM began crafting strategies for large-scale organizing. Even before this it was common for FSPM to receive inquiries from workers who have no union at their workplace asking if they can join FSPM. “But at that time we could not do much,” said Brother Galih Tri Panjalu, FSPM General Secretary.

Registration with the Department of Manpower

SPM Pariwisata Yogyakarta became the FSPM first individual-based, general union to be registered with the Department of Manpower on May 2. This was followed by SPM Pariwisata Semarang on May 8 and SPM Pariwisata Jakarta on May 19.

Brother Galih mentioned that it is quite difficult for workers in Indonesia to form a trade union because of the bad image of unions created in the eyes of workers and employers. The regulation in Indonesian law that requires a minimum of 10 people to form a union in a workplace also sometimes becomes an obstacle.

“This is the best platform for us when our rights as workers are undermined,” said Brother Muhamad Ikhsan, a local chain restaurant worker, during the meeting to establish the new union on May 15. He added that workers should be the ones to defend their rights.

When explaining the importance of joining a union and struggling collectively, Brother Rival Yunaldi, FSPM Organizer, said: “It’s sometimes even difficult for a union to protect workers rights, let alone workers who are expected to defend their rights by themselves.”

Fafin Lubis, a founding member of a general tourism workers union

At the founding meeting of the general tourism workers’ union, restaurant workers raised some issues on workers’ rights violations in the sector, such as the use of daily workers, part-time worker abuse and unpaid overtime. Brother Fafin Lubis, an Asisstant Manager in an international restaurant chain, explained his wish to create a “conducive, harmonious and prosperous” working environment by forming a union.

Organizing for the Future

Organizing SPM Pariwisata is a long term organizing effort. It is the first step that FSPM believes is important in providing a platform for workers who are interested in joining a union.

SPM Pariwisata in not limited to hotel and restaurant workers. FSPM is targeting more workers in other tourism businesses such as workers in tourism sites, tour guides, golf course workers and even food delivery riders. “We would like to organize to increase union membership from sectors that have not been properly organized all this time,” declared Brother Galih.

Discussion on organizing strategies for SPM Pariwisata

In terms of the development of organizing strategies, FSPM will conduct an education program for members of SPM Pariwisata to increase their capacity as union members. Members of SPM Pariwisata will be encouraged to then organize and form their own union at their workplaces as well.

“With the presence of individual-membership unions, it provides an opening for more and more workers to join the union. So, if something happens to workers, or they are faced with a difficult situation, they can at least get protection for their rights, welfare and job continuity,” observed Brother Galih.

শ্রমিকের জন্য, শ্রমিকের দ্বারা এবং শ্রমিকের ট্রেড ইউনিয়ন- আন্তর্জাতিক শ্রমিক দিবস ২০২৩ এর স্বাধীন, গণতান্ত্রিক ট্রেড ইউনিয়নের গুরুত্বকে স্মরণ করি

শ্রমিকের জন্য, শ্রমিকের দ্বারা এবং শ্রমিকের ট্রেড ইউনিয়ন- আন্তর্জাতিক শ্রমিক দিবস ২০২৩ এর স্বাধীন, গণতান্ত্রিক ট্রেড ইউনিয়নের গুরুত্বকে স্মরণ করি

২০২৩ সালের আন্তর্জাতিক শ্রমিক দিবসে, আমরা নিপীড়ন ও শোষণের বিরুদ্ধে স্বাধীন, গণতান্ত্রিক ট্রেড ইউনিয়নের লড়াই-সংগ্রাম; সাহসিকতার সাথে শ্রমজীবী মানুষের অধিকার, স্বার্থ এবং জীবিকা রক্ষা করাকে উদযাপন করি । শুধুমাত্র শ্রমিকের দ্বারা গঠিত, শ্রমিকের জন্য এবং শ্রমিকের কাছে জবাবদিহিমূলক গণতান্ত্রিক ট্রেড ইউনিয়নই এই লড়াই-সংগ্রামের জন্য সত্যিকার অর্থে অঙ্গীকারবদ্ধ। স্বাধীন গণতান্ত্রিক ট্রেড ইউনিয়নই বর্ণ, জাতিগত এবং লিঙ্গ সমতা; অর্থনৈতিক, সামাজিক এবং সাংস্কৃতিক ন্যায়বিচার ; এবং গণতন্ত্র ও গণতান্ত্রিক অধিকারের লড়াইয়ে নিরলস। এগুলো আমাদের ইউনিয়ন।

নিয়োগকর্তা, সরকার বা রাজনৈতিক সংগঠন দ্বারা প্রত্যক্ষ বা পরোক্ষভাবে নিয়ন্ত্রিত ট্রেড ইউনিয়নগুলি শ্রমজীবী মানুষের অধিকার, স্বার্থ এবং জীবিকা রক্ষা এবং অগ্রসর করার ক্ষেত্রে সফল হতে পারে না। কারণ তাদের উদ্দেশ্য হল শ্রমিকদের নিয়ন্ত্রণ করা-শ্রমিকদের ব্যবহার করা। এটা শোষণের আরেকটি স্তর, অন্যায়ের ভিন্ন রূপ।

রাজনৈতিক দলের হাতিয়ার হিসাবে কাজ করা ট্রেড ইউনিয়নগুলি শ্রমিকদের জন্য একটি ভাল ভবিষ্যতের প্রতিশ্রুতি দিতে পারে, কিন্তু তারা সর্বদা এই প্রতিশ্রুতির সাথে বিশ্বাসঘাতকতা করবে। তারা সর্বদা শ্রমিকদের স্বার্থকে উচ্চতর রাজনৈতিক লক্ষ্যের অধীনস্থ করবে। এটি সেই উচ্চতর রাজনৈতিক লক্ষ্য যা শ্রমিক এবং তাদের সম্প্রদায়ের অধিকার এবং মঙ্গলকে উৎসর্গ করে। সেই লক্ষ্য যা রাজনৈতিক অভিজাতদের এবং তাদের ক্রমাগত অন্তর্দ্বন্দ্বের সেবা করে।

সারা বিশ্বে অনেক সংস্থা আছে যারা শ্রমিকদের জন্য সহযোগিতা করে বিশেষ করে দরিদ্র দেশের শ্রমিকদের এবং ধনী দেশের শ্রমিকদের দরিদ্র সম্প্রদায়কে। নিঃসন্দেহে এই সংস্থাগুলির অধিকাংশই প্রকৃত অর্থে অর্থনৈতিক ও সামাজিক ন্যায়বিচার এবং গণতন্ত্র ও স্বাধীনতার প্রতি প্রতিশ্রুতিবদ্ধ। কিন্তু প্রায়শই এই সংহতি (রাজনৈতিক ও আর্থিকভাবে প্রকাশ করা) শ্রমিকদের নিজেদেরকে সংগঠিত করার এবং সম্মিলিতভাবে তাদের নিজস্ব স্বার্থের প্রতিনিধিত্ব করার বিকল্প হয়ে ওঠে।

শ্রমিকরা নিজেদের সংগঠিত না করলে এবং তাদের সম্মিলিত আত্মবিশ্বাস গড়ে না উঠলে, এই বাইরের সংস্থাগুলির সংহতি শ্রমিকদের আত্ম-প্রতিনিধিত্বের বিকল্প হয়ে উঠার ঝুঁকি রয়েছে। যদি তা হয় তবে এই সংহতি শ্রমিকদেরকে নিয়ন্ত্রণের আরেকটি রূপ হয়ে দাঁড়ায়- শ্রমিকদের অন্য উদ্দেশ্যে ব্যবহার করে।

সাম্প্রতিক বছরগুলিতে আমরা অনেক দৃষ্টান্ত দেখেছি যেখানে আন্তর্জাতিক সংহতি প্রকৃত সংহতি (জাতীয় এবং জাতিগত সাম্যের সাথে একসাথে লড়াই করা, পাশাপাশি, সমবেদনা প্রকাশ এবং ন্যায়বিচারের অভিন্ন অনুভূতিতে) থেকে দরিদ্র দেশগুলির শ্রমিকদের কাছে স্থানান্তরিত হয়েছে যা ধনী দেশগুলিতে ট্রেড ইউনিয়নের লড়াইয়ে জেতার জন্য ব্যবহৃত হচ্ছে। দরিদ্র দেশগুলির শ্রমিকরা ভূ-রাজনৈতিক দ্বন্দে, বা দর কষাকষি বা আন্তর্জাতিক বাণিজ্য চুক্তিতে লিভারেজ হিসাবে ব্যবহৃত হয়। অথবা শুধুমাত্র আন্তর্জাতিক সাহায্য প্রকল্প পরিমাপকৃত আউটপুট হিসাবে।

আমাদের অবশ্যই স্মরণ করতে হবে সারা বিশ্বের অনেক শ্রমিকের জন্য, ঔপনিবেশিকতার অমানবিকতা ও বর্বরতা থেকে মুক্তি লাভ হয়েছিল দুই প্রজন্মেরও কম সময় আগে। আদিবাসী এবং প্রথম জাতি স্বত্ত্বার শ্রমিকদের জন্য, ঔপনিবেশিকতা আজ তার সকল বর্বরতায় টিকে আছে। এই প্রেক্ষাপটে আমরা স্মরণ করিয়ে দিচ্ছি ঔপনিবেশিকতা, নব্য-ঔপনিবেশিকতা এবং সাম্রাজ্যবাদের যে কোনও এবং সকল অভিব্যক্তি সহ সকল প্রকার নিপীড়ন থেকে মুক্তির লড়াই চালিয়ে যেতে শ্রমিকদের নিজেদেরকে সংগঠিত করতে হবে। আন্তর্জাতিক সংহতিকে সমতা এবং পারস্পরিক শ্রদ্ধার সাথে ঐক্যবদ্ধভাবে সংগ্রাম করা সীমান্তের ওপারে শ্রমিকদের প্রকৃত অভিব্যক্তি হতে, আমাদের অবশ্যই নিশ্চিত করতে হবে যে আমাদের ট্রেড ইউনিয়নগুলি তাদের সদস্যদের প্রতি দায়বদ্ধ – শ্রমিকদের নিকট দায়বদ্ধ – এবং বাহিরের অর্থনৈতিক রাজনৈতিক সাহায্যদাতার কাছে নয়।

আন্তর্জাতিক শ্রমিক দিবস ২০২৩-এ, আমরা সর্বত্র সকল শ্রমিকের ট্রেড ইউনিয়ন গঠন এবং যোগদান করার সর্বজনীন মানবাধিকারের কথা স্মরণ করিয়ে দিচ্ছি এবং এই ট্রেড ইউনিয়নগুলির উদ্দেশ্য হল শ্রমিকদের অধিকার এবং স্বার্থ রক্ষা করা এবং অগ্রসর করা। শ্রমিকদের নিজেরাই নিজেদের শক্তি দিয়ে এগুলো করতে হবে, অন্যের কাছ থেকে ধার করা শক্তি দিয়ে নয়।

“আমাদের ইউনিয়ন, আমাদের শক্তি!” এটি ঘোষণা করতে অনেক সাহস লাগে। এই কারণেই ২০২৩ সালের আন্তর্জাতিক শ্রমিক দিবসে আমরা প্রত্যেক শ্রমিকের অসাধারণ সাহসকে উদযাপন করি যারা একটি ট্রেড ইউনিয়ন গঠন করেছে বা যোগ দিয়েছে। শ্রমিকদের দ্বারা এবং তাদের জন্য গঠিত ট্রেড ইউনিয়নের মাধ্যমে এই সাহসের সম্মিলিত বহিঃপ্রকাশ ঘটে যা এই কঠিন এবং চ্যালেঞ্জিং সময়ে আমাদেরকে আশাবাদী করে। আন্তর্জাতিকভাবে আমাদের অবশ্যই এই সাহসের জবাব দিতে হবে, তবে নিয়ন্ত্রণ, ব্যবহার এবং অপব্যবহার দিয়ে নয়, প্রকৃত সমতা, সম্মান এবং নিঃশর্ত প্রতিশ্রুতি দিয়ে সকল প্রকার নিপীড়ন ও শোষণের অবসান ঘটাতে হবে। এটি অবশ্যই ন্যায়বিচার, সহানুভূতি এবং সহানুভূতির একে অন্যের একটি ভাগকৃত অনুভূতি দ্বারা চালিত হতে হবে – স্বার্থপরতা নয়।

ক্রমবর্ধমান যুদ্ধ এবং সামরিক সংঘাত, পারমাণবিক যুদ্ধের হুমকি, ডানপন্থী চরমপন্থার উত্থান, এবং ফ্যাসিবাদ এবং সামরিকবাদের পুনরুত্থানের মুখে, প্রকৃত স্বাধীন, গণতান্ত্রিক ট্রেড ইউনিয়ন এবং প্রকৃত আন্তর্জাতিক সংহতির ঐক্য এখন আগের চেয়ে বেশি প্রয়োজন।

শ্রমিকের জন্য, শ্রমিকের দ্বারা এবং শ্রমিকের ট্রেড ইউনিয়ন- আন্তর্জাতিক শ্রমিক দিবস ২০২৩ এর স্বাধীন, গণতান্ত্রিক ট্রেড ইউনিয়নের গুরুত্বকে স্মরণ করি

trade unions of, for and by workers – recalling the importance of independent, democratic trade unions on International Workers’ Day 2023

On International Workers’ Day 2023, we celebrate the struggle of independent, democratic trade unions against oppression and exploitation; courageously defending the rights, interests and livelihoods of working people. Only democratic trade unions formed by workers, for workers, and accountable to workers are truly committed to this struggle. They are relentless in the fight for racial, ethnic and gender equality; for economic, social and cultural justice; and for democracy and democratic rights. These are our unions.

Trade unions directly or indirectly controlled by employers, governments or political organizations cannot succeed in defending and advancing the rights, interests and livelihoods of working people. Because their purpose is to control workers – to use workers. It is just another layer of exploitation, another form of injustice.

Trade unions that act as an apparatus of political parties may promise a better future for workers, but they will always betray this promise. They will always subordinate the interests of workers to higher political goals. Goals that sacrifice the rights and well-being of workers and their communities. Goals that serve political elites and their constant infighting.

There are many organizations around the world declaring support for workers – especially workers in poorer countries and impoverished communities of workers in rich countries. No doubt many of these organizations are genuinely committed to economic and social justice, and to democracy and freedom. But all too often this solidarity (expressed politically and financially) becomes a substitute for workers organizing themselves and collectively representing their own interests.

Unless workers organize themselves and build their collective self-confidence, there is a risk that solidarity from these outside organizations will become a substitute for workers’ self-representation. If that happens then this solidarity becomes another form of control over workers – using workers for another purpose.

In recent years we have seen too many instances where international solidarity shifted from genuine solidarity (struggling together with national and racial equality, side by side, in an expression of compassion and a shared sense of justice) to workers in poorer countries being used to win trade union fights in rich countries. Workers in poorer countries are used in geopolitical conflicts, or as leverage in bargaining or international trade deals. Or simply as measured outputs of international aid projects.

We must recall that for many workers around the world, freedom from the inhumanity and brutality of colonialism was achieved less than two generations ago. For indigenous and First Nation workers, colonialism persists today in all its brutality. It is in this context that we are reminded that workers must organize themselves to continue the fight for freedom from all forms of oppression, including any and all expressions of colonialism, neo-colonialism and imperialism. For international solidarity to be a genuine expression of workers across borders struggling together in equality and mutual respect, we must ensure our trade unions are accountable to their members – to workers – and not to the sources of external funding or political support.

On International Workers’ Day 2023, we are reminded of the universal human right of all workers everywhere to form and join trade unions, and that the purpose of these trade unions is to defend and advance the rights and interests of workers. Workers themselves must do this with their own power, not the power borrowed from others.

To declare, “Our union, our power!” takes great courage. This is why on International Workers’ Day 2023 we celebrate the tremendous courage of each and every worker who has formed or joined a trade union. It is the collective expression of this courage through trade unions formed by and for workers that gives us hope in these difficult and challenging times. Internationally we must respond to this courage not with control, use and abuse, but with genuine equality, respect and an unconditional commitment to end all forms of oppression and exploitation. This must be driven by a shared sense of justice, empathy and compassion – not self-interest.

In the face of escalating war and military conflict, the threat of nuclear war, the rise of right-wing extremism, and the resurgence of fascism and militarism, the convergence of genuine independent, democratic trade unions and genuine international solidarity is needed now more than ever.


Union on Trial in Cambodia: Judge and prosecution attack the right to strike

Union on Trial in Cambodia: Judge and prosecution attack the right to strike

On the first day of the trial of seven trade union leaders of LRSU, the union of NagaWorld hotel and casino workers, the presiding judge in the municipal court focused on the union’s decision to take strike action. The judge and prosecutor attempted to implicate the trade union leaders in an illegal strike, ignoring the fact that LRSU members voted unanimously for strike action in a secret ballot. The judge and prosecutor also ignored the fact that LRSU gave management an additional month to resolve the dispute before taking the strike action mandated by union members.

On December 31, 2021, we wrote:

Deeply frustrated and dismayed by the repeated refusal of NagaWorld management to engage in good faith negotiations over the forced mass redundancy of over 1,300 workers that left many destitute and in poverty, union members overwhelmingly voted in favour of strike action in early November 2021. The union, LRSU, issued a notice of strike on November 22, 2021, entitled “Notice of peaceful strike in front of Naga World from December 18, 2021 until a solution is found”In the four weeks that followed, NagaWorld management did nothing to try to find that solution.

As the judge and prosecutor desperately try to portray the strike as illegal, they threaten the fundamental basis of the right to freedom of association and the right to strike. Hundreds of trade union members and supporters wore campaign t-shirts to protest this attack on trade union rights. The t-shirts read “Unions on Trial” and “Workers’ Human Rights on Trial”.

The next hearing is on February 28, 2023.



workers’ human rights on trial: the trial of seven women NagaWorld union leaders on February 21 could end the right to strike for all Cambodian workers

workers’ human rights on trial: the trial of seven women NagaWorld union leaders on February 21 could end the right to strike for all Cambodian workers

On February 21, 2023, seven women union leaders of the Labor Rights Supported Union of Khmer Employees of Naga World (LRSU) will appear in court to face charges related to the peaceful strike action launched by more than 3,000 NagaWorld workers on December 18, 2021. After months of persecution and intimidation, the women leaders face the prospect of imprisonment or continued release on bail.

Whether imprisoned immediately or released on bail, their persecution signifies the relentless drive by the government to criminalize trade union activities. The human rights of all Cambodian workers are on trial. 

Union president, Sithar Chhim, is already in prison. She was taken into custody on November 26, 2022, for allegedly violating her bail conditions – conditions that were never shared with her or her lawyer.

The seven women are among the 11 trade union leaders and activists from LRSU imprisoned in January and February 2022, and released on bail on the eve of an ILO mission’s visit to Cambodia on March 15, 2022. As global attention shifts elsewhere, they once again face imprisonment.

The eight union leaders arrested in January 2022 sought release on bail in order to represent their 400 members still fighting for reinstatement and over 3,000 LRSU members denied the right to union representation. Thousands of workers and their families continue to face severe economic hardship and debt due to the actions of NagaWorld and the government.

The solidarity placards calling for the release of imprisoned women union leaders in February 2022, call for action to Respect & Protect the Right to Strike in Cambodia!

That right goes on trial next week.

The campaign calling for the release of imprisoned women union leaders and reinstate terminated remains as urgent as it was in February 2022



Is this the future of work? Grab Philippines terminates delivery riders to silence concerns about insecurity and abuse

Is this the future of work? Grab Philippines terminates delivery riders to silence concerns about insecurity and abuse

With all the talk about “the future of work”, there is no doubt that tens of millions digital platform workers will be a vital part of that future. But will they have the fundamental human rights and freedoms that all workers are entitled to? Grab Philippines seems to think the answer is, No.

In response to a peaceful rally organized by the United Riders of the Philippines – Sentro ng mga Nagkakaisa at Progresibong Manggagawa – International Union of Food (RIDERS – SENTRO – IUF) in Pampanga, Grab Philippines summarily terminated two riders, Mark Larson Vallejo and Mary Rose Cenidoza.

The rally was one of many peaceful rallies organized by RIDERS – SENTRO – IUF across the Philippines to draw attention to the insecurity, unfair treatment and lack of protection faced by delivery riders.

Instead of responding to these concerns by engaging with the union, Grab Philippines management (not the algorithm) decided to terminate Vallejo and Cenidoza as punishment for speaking out. But the action by Grab Philippines proved the point: delivered riders are vulnerable to unfair, arbitrary punishment, and have no job protection.

This cannot become the future of work, where digital platforms earning billions claim they are creating jobs and improving livelihoods, while passing all the risk to workers through harsh working conditions, unbearable stress, and irregular and unstable incomes. In fact this fear and insecurity – and not artificial intelligence or algorithms – seem to be the primary management tool for these digital platform companies.

RIDERS – SENTRO – IUF was formed by delivery riders in the Philippines to fight against such a future and to make these essential jobs safe, secure and decently paid. If Grab Philippines is to have any kind of future it must reinstate Vallejo and Cenidoza, listen to the concerns raised in these peaceful rallies, and talk to the union. Only then will there be a possibility that the future of work for tens of millions of digital platform workers will be decent work.


RIDERS – SENTRO – IUF Statement Calling for the Reinstatement of Mark Larson Vallejo and Mary Rose Cenidoza

Support Your Riders, Not Punish Them:

The freedom of speech and expression is one of the most important values in any society.  All Filipinos have the right to speak up against abuse, injustice, and unfairness without any fear of retaliation, including the termination of employment. In fact, companies that would rather harass and terminate their workers for speaking up for their needs and concerns than address these demonstrates their disregard for the wellbeing of their employees, the very same people that they praise as essential partners and part of their corporate families.

The United Riders of the Philippines – Sentro ng mga Nagkakaisa at Progresibong Manggagawa – International Union of Food (RIDERS – SENTRO – IUF) condemns grabs brazen and groundless termination of Mark Larson Vallejo and Mary Rose Cenidoza both delivery riders of Grab Philippines in Pampanga. Their termination, based only on the vague insinuation of “violating” Grab’s Code of Conduct via text, even committing a “fraud-related issue” according to the Grab app is simply an act of intimidation.

Clearly, the termination was done purely to punish Vallejo and Cenidoza for standing up for their fellow riders and demanding just protection and support for the vital work that they do for Grab and the thousands that rely on the platform’s services.

RIDERS – SENTRO – IUF demands the immediate reinstatement of Vallejo, Cenidoza and the end to Grab management’s harassment of its workers. If Grab is serious in its commitment both to provide quality services to its patrons, and the safeguarding of its riders, then the company must prove this in practice – support your riders, not punish them.